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观点:无微塑料的解决方案会继续存在吗?

无微塑料种子解决方案只是种子处理行业的另一种趋势吗?我们能否与传统的含微塑料种子处理的性能相媲美?还是新配方需要在产品质量的某些方面做出妥协?

两年前,种子行业的微塑料成为一个热门话题。2018年,欧洲化学品管理局(ECHA)发布了他们的第一份限制提案草案,其中种子处理是消费者或专业人士使用的混合物中有意添加微塑料的行业之一。到目前为止,业内大多数人都知道限制提案及其可能给种子行业带来的潜在后果。尽管许多种子处理生产商已经开始开发工作以寻找好的替代品,但其中一些已被证明不如现有解决方案有效,危及质量,从而危及农民、环境和工厂工人处理种子的安全。

Sunflower seed can be encrusted
Incotec at Bejo a Campo

可持续种子解决方案

我们尽一切努力,并以高效的可持续的方式提高种子的活力和性能。

无微塑料配方是否足够稳固?

在过去的十年中,种子处理已经从由色浆和简单粘合剂组成的简单配方发展到更先进的配方,专注于处理种子上的安全性和材料的留存性。应用于种子的植保产品的数量变得越来越具有挑战性,使种子处理解决方案达到了其性能能力的边缘。为了确保生长中的植物获得最好的生命开端,配方化学家和聚合物专家的任务是设计薄膜包衣液体(结合丰富的种子处理的胶水),这些液体更坚固,同时对发芽的种子更温和。

种子处理带来的改善,包括更好的防粉尘脱落、流动性、耐磨性、商品外观、生长、产量、储藏寿命和发芽。与传统的喷雾相比,需要施用的植保产品用量显著减少。如果不从广泛的可用聚合物化学品中仔细选择正确的聚合物,这一切都是不可能的。因此,真正的问题是:新的无微塑料种子解决方案能否像它们的前辈一样应对这些挑战?我们是否可以期望最终在环境中降解的无微塑料配方仍然足够强大,可以保护种子、农民、环境和工厂工人?

什么是微塑料?

首先,让我们从欧洲化学品管理局(ECHA)对微塑料的定义开始。目前,微塑料被定义为含有聚合物的固体或半固体颗粒,尺寸至少为5毫米或更小。最初的定义没有区分合成的、天然存在的或改性的天然存在的聚合物,也没有区分水溶性和水不溶性聚合物。尽管如此,这些要素已被公认为对风险评估非常重要,有关这些方面的信息已添加到最终的限制提案中。

在此之后,微塑料的当前定义基于术语“聚合物”,许多人可能会认为,并非所有聚合物都是塑料,而是所有塑料,因此所有微塑料都是聚合物。其中一个原因是,术语“聚合物”是在REACH(化学品注册,评估,授权和限制)中定义的,而塑料则不是。 ECHA认识到,自然界中以固体或半固体颗粒形式存在的聚合物,如纤维素或淀粉,本质上是可生物降解的,因此不应被视为微塑料。尽管如此,豁免可能需要额外的环境释放和生物降解性数据。其次,水溶性聚合物在释放到环境中后也将保持可溶性,因此它们不太可能导致微塑料问题。尽管如此,仍需要证明溶解度的适当阈值,这现在正在讨论中,很可能会被添加到最终限制中。

种子包衣要求

微塑料在初始释放后会在环境中存在很长时间,因此,它们会积累并成为潜在的健康风险。它们能够抵抗正常的环境退化,这是未来最大的问题,也是限制的基础。需要寻求确保这种情况不会发生的替代方案。如前所述,目前种子处理中的溶液可能含有固体不可降解聚合物,如聚苯乙烯或聚丙烯酸酯共聚物,其可水分散但不可溶。它们被设计为成膜剂,可确保所有成分在种子上的良好附着力,这也需要允许水在种子包衣中的高流动性。它们必须对种子和生长中的植物无害。这种微妙的平衡需要转化为新的解决方案,并且由于它们需要比现有解决方案更具生物降解性或可溶性,我们必须确保这不会对配方、包衣种子或易用性的存放稳定性方面产生新的问题。找到高效的解决方案将是一项艰巨的任务,但并非不可能。

提高可持续性的机会

由于所有这些原因,寻求无微塑料种子处理不仅面临巨大挑战,而且也为更大的可持续性带来了巨大机遇。联合国开发计划署已经制定了可持续发展目标,通过采用无微塑料的种子处理解决方案,我们肯定能够为第14项目标做出贡献:可持续管理和保护海洋和沿海生态系统——水下生物。无微塑料不仅是一种趋势,而且将继续存在,我们可以肯定,我们将看到种子行业朝着种子无微塑料包衣、包壳和丸粒化技术的方向发展。监管限制可能是这一举措的催化剂,但现在我们比以往任何时候都更应该确保我们为地球的未来做出正确的决定。

新一代无微塑料产品


展望未来,盈可泰为向日葵、玉米和蔬菜种子准备了一系列不含微塑料的新产品。这些新的创新产品不仅解决传统种子处理的所有重要方面,而且确保先进种子处理的所有功能不会丢失。盈可泰致力于确保其整个产品组合不含微塑料,并高效地实现可持续性,这是我们可持续发展战略“零排放使命”的方向。

玉米无微塑料包衣剂

 
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